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L'Héritage de Jéhammet

Réunis par le hasard, des membres mineurs de quatre cultes remontent la piste d'un outil légué à l'Humanité par le prophète Jéhammet.
Les émissaires de quatre cultes forment une équipe de fortune et atteignent Lucatore, où ils sont assez mal accueillis par les Anabaptistes locaux

Des émissaires appartenant à différents cultes se retrouvent à l'Avant-Poste de Moreno sous la direction des Hellvétiques. Leur mission est de se rendre rapidement à Lucatore, car le récent assassinat du Baptiste Altaïr dans sa propre demeure risque de causer des troubles. Ils espèrent trouver l'assassin, en priant pour que ce meurtre ne soit pas motivé par des raisons politiques. Après avoir fait quelques achats, le groupe se met en route à bord de buggies mis à disposition par les Hellvétiques. Le voyage le long de la Route d'Éden est calme, à l'exception d'une rencontre avec des Gendos qui festoient sur les restes d'un autre envoyé des cultes. Les enquêteurs parviennent à les éliminer, mais ils subissent quelques blessures. U.S.B. contracte une infection en se soignant, tandis que les autres ont du mal à désinfecter leurs propres plaies. Le groupe arrive ensuite à Lucatore, où toutes les auberges sont pleines en raison de l'afflux de pèlerins venus pleurer le Baptiste. Ils trouvent refuge dans la Maison des Émissaires, en dehors des murs de la ville, grâce à l'offre du chef des Orgiastiques, Lucio. Dana, une servante, leur fait part de la situation politique de Lucatore. La ville est contrôlée par la famille Benesato, dont Altaïr était l'héritier. Son frère, Ennio Benesato, est gouverneur de Lucatore et certains soupçonnent qu'il soit impliqué dans l'assassinat d'Altaïr pour des raisons politiques et familiales. Les rumeurs circulant en ville mentionnent également la possible implication d'un Spitalier de Vivaco, ainsi que des soupçons envers les Jehammétans. Le groupe se retrouve ensuite dans une auberge appelée le Bélier Ensanglanté, où deux jeunes Orgiastiques accusent ouvertement Ennio du meurtre d'Altaïr. Les tensions s'apaisent grâce à l'intervention de Karol et Petr. Pendant ce temps, Tai discute avec Fernex, un chasseur local, au sujet d'un mystérieux Africain qui pourrait se cacher dans la partie nord de la forêt de Lucatore.

Les émissaires des cultes s'allient à Ennio Benesato, ainsi qu'à un Spitalier tenace, puis se laissent attirer dans la forêt à la recherche d'un mystérieux espion, où ils découvrent finalement un Afrikan taciturne

En fin d'après-midi, Karol reste au Bélier Ensanglanté pour obtenir des informations sur la situation en ville, tandis qu'U.S.B. tente de se rendre au Cloître pour parler aux responsables Anabaptistes. Pendant ce temps, Tai décide de retrouver sa cible dans la forêt avant la tombée de la nuit. Les résultats sont mitigés : Karol apprend que la plupart des Anabaptistes de Lucatore sont des Ascètes, U.S.B. se voit refuser l'entrée au Cloître et Tai se perd dans la forêt, découvrant des pièges artisanaux et des essaims d'insectes inhabituels. De retour à la Maison des Émissaires, ils se reposent avant de faire face à de nouveaux rebondissements. Pace, un homme d'Ennio, vient les informer que le gouverneur souhaite les rencontrer pour les remercier de leur intervention. U.S.B. décide cependant de se rendre à Vivaco, tandis que Tai et Karol sont escortés par Pace jusqu'à la demeure des Benesato. Ennio se montre accueillant et affligé par la mort de son frère, niant toute implication dans l'assassinat et offrant sa chevalière en gage de confiance. Pendant ce temps, U.S.B. repère un Spitalier à l'écurie de la porte Est, et après avoir obtenu des informations, se dirige vers les Châteaux d'Eau où il assiste à une dispute entre le Spitalier et Lucio Bastardo. Karol et Tai prennent congé d'Ennio et rejoignent U.S.B., rencontrant le Spitalier nommé Carmino Ferro, qui confirme avoir été en charge d'Altaïr et soupçonne les autorités anabaptistes de faire obstruction à l'enquête. Ils décident de coopérer et se séparent pour collecter des échantillons et explorer le cimetière. Karol découvre qu'Abacus a sonné l'alerte sur le mur entourant les châteaux d'eau, et ils tentent d'excaver la tombe du Baptiste mais sont bloqués par un énorme rocher. Pendant ce temps, ils sont survolés par un drone et poursuivent un individu qui ressemble à un chroniqueur. Ils remontent ensuite la piste des pièges dans la forêt et rencontrent Tomero, un Néolibyen, qui les informe d'un éboulement potentiel à proximité. En échange, il leur demande de le prévenir s'ils entendent parler de Romanos.

Les émissaires rencontrent Neva, ainsi que le chef des Flagellants, et les discussions houleuses avec les Anabaptistes n'incitent pas à la confiance

Dans les premières lueurs de l'aube, U.S.B. et Tai découvrent des indices montrant que le rocher bloquant la tombe d'Altaïr a été délibérément placé là. Ils retournent à la Maison des Émissaires pour se reposer et partagent leurs découvertes avec Carmino Ferro. Celui-ci préfère ne pas donner son avis avant d'avoir confirmé les résultats de ses analyses. Le lendemain, ils sont convoqués par Neva, l'Émissaire de Fer, et sur le chemin, ils rencontrent un prophète mystique accusant les Anabaptistes de péché. À leur arrivée au Cloître, ils sont mal accueillis et interrogés par Neva et Lucio. Carmino, indigné par ce qu'il considère comme des mensonges, quitte brusquement les lieux. Les Anabaptistes accusent Ennio de conspirer avec les ennemis de Cathédral. Plus tard, le groupe est témoin d'un accident et Petr échange des informations avec une jeune Anabaptiste, mais les réponses sont confuses. Ils avertissent Carmino qu'il est probablement la cible des Anabaptistes et discutent des motivations des meurtriers et de l'identité du "Chroniqueur". Ils interrogent ensuite Ennio, qui admet avoir accueilli des Jehammétans et les Flagellants mais affirme qu'il respecte la liberté de culte. Ensuite, ils se rendent au Bélier Ensanglanté, mais évitent de justesse un conflit raciste. Ils apprennent que Fernex est parti dans les bois. Au parc à bétail, les bergers ne sont pas coopératifs. Au cimetière, ils constatent que la tombe d'Altaïr a été restaurée, mais sont surveillés par un orgiastique. De retour à la Maison des Émissaires, ils rencontrent Caspar et Morvin, cousins de Dana, qui partagent des rumeurs sur Abacus et d'autres sujets.

Les émissaires des cultes rassemblent un faisceau de preuves toujours plus intense laissant croire qu'un Psychonaute se trouve dans les parages de Lucatore, alors que l'enquête piétine

Le groupe passe une nuit calme à la Maison des Émissaires et décide le lendemain de rechercher les Jehammétans près de la chapelle d'Ambrio. U.S.B. repère une femme et un homme suspects, mais étant conscient de ses relations passées avec ce culte, il laisse Petr les aborder. Le duo nie toute implication dans l'assassinat d'Altaïr et affirme que les tensions découlent des guerres adriatiques. Sur la Place du Peuple, Carmino constate l'apathie inhabituelle de ses mollusques, ce qui l'intrigue. Soudain, Fernex apparaît avec son chien Attila, qui se comporte de manière agressive et meurt en régurgitant des asticots. Scirocco déclare que c'est le deuxième signe de la fin imminente de Lucatore en raison de l'infidélité des Anabaptistes. Pendant que Carmino et Karol incinèrent Attila, U.S.B. et Petr suivent Fernex jusqu'à son pavillon de chasse. Fernex est confus et craint qu'un "Incarné" ne soit responsable des infestations dans les marais. Ils préviennent Lucio de la menace, mais les ressources limitées de la ville rendent la défense difficile. Plus tard, les filles du Maître de Chapelle de Viscotti demandent l'aide de Karol car leur père est mort de manière mystérieuse. Son corps a été vidé de son sang par de nombreuses piqûres. Carmino et Petr emmènent le corps pour une autopsie, et Karol trouve une boîte d'huiles élysiennes chez le défunt. Le groupe décide de rendre visite à Tomero le lendemain pour obtenir des informations supplémentaires.

Où les émissaires voient les événements se précipiter alors qu'ils retrouvent Fernex dans la forêt, ainsi qu'un redoutable psychonaute

Au crépuscule, le groupe décide de passer une nuit paisible plutôt que de s'aventurer dans la forêt. Cependant, avant de se coucher, ils entreprennent quelques actions. Tai et Karol visitent le Pavillon de Chasse pour obtenir des informations sur les habitudes de Fernex. Les assistantes de ce dernier leur fournissent quelques indications et un nécessaire de survie, comprenant un collier de bris de miroir censé porter chance. Pendant ce temps, Petr retrouve les Jehammétans qui s'interrogent sur "l'Héritage". U.S.B. identifie l'hospice comme le quartier général des flagellants, où ils discutent de manière discrète d'une femme enceinte porteuse du mal. De retour à la maison des émissaires, Tai et Karol repèrent des silhouettes dans les champs, qui s'enfuient vers la forêt dès qu'elles sont repérées. Le groupe décide de dormir, à l'exception de Karol qui reste vigilant. Il observe les étranges silhouettes dans les champs voisins, mais décide de ne pas intervenir pour l'instant. Le groupe part tôt le matin en buggies sur la Route d'Éden et découvre un vallon emprunté par Fernex la veille. Alors qu'ils progressent, ils repèrent des taches noires agitées dans les bois, menant à une marque au sol révélant la présence d'un puissant Psychonaute. Plus loin, ils sont attirés par un vrombissement d'insectes et découvrent un cerf massacré, infesté de parasites. Lorsqu'ils brûlent la carcasse, une nuée de larves les attaque, mais ils parviennent à les repousser. À proximité, un collier de miroirs réfléchit les derniers rayons du soleil, les menant à Fernex. Ils découvrent une "toile bleutée" invisible à l'œil nu, qui réagit lorsqu'on y projette quelque chose. Karol attire l'attention d'une créature humanoïde géante qui déverse des restes organiques pour nourrir ses moustiques. Fernex confirme que ce psychonaute prépare une attaque contre Lucatore. Les protagonistes montent dans les buggies, mais sont arrêtés par une bande de brigands, qu'ils parviennent à disperser à l'aide de leur armement.

Où les émissaires découvrent l'assassin présumé d'Altaïr et aide Tom le Noir à régler ses comptes avec Papa Chicco

Les émissaires des cultes reprennent leur voyage vers la Route d'Éden mais sont pris dans un piège tendu par les Romanos. Malgré l'attaque, les émissaires sortent vainqueurs grâce à leurs compétences et leur supériorité matérielle. En interrogeant un Romano, ils apprennent que leur chef, Papa Chicco, a commandité le meurtre du Baptiste. De retour à la Maison des Émissaires, ils obtiennent des soins pour leurs blessures et planifient leur prochaine étape. Avec Tomero comme allié, ils se rendent chez les Romanos pour les confronter. Ils découvrent Neva, l'épouse d'Altaïr, en train de négocier avec Papa Chicco. Une embuscade tourne mal lorsque le groupe est attaqué par un drone, blessant U.S.B. gravement. Dans la forêt, Tai et Tomero affrontent Papa Chicco, qu'ils tuent après un âpre combat. Les émissaires décident de retourner en ville, mais anticipent des problèmes à Lucatore, maintenant qu'ils ont vu Neva avec les assassins.

Les émissaires tentent vainement de sauver Lucatore de la colère de Barghest et s'enfuient avec des informations précieuses, tant sur Altaïr que sur les Jéhammetans

Les émissaires se réfugient chez Ennio Benesato pour échapper à la colère des Anabaptistes après que Neva ait été vue avec les Romanos. Ils interviennent lorsque Domingo est violemment attaqué par des Orgiastiques, qu'ils parviennent à repousser. Ennio, blessé, révèle des informations troublantes sur le fils mal-né d'Altaïr caché au Cloître. Les Émissaires tentent de fuir la ville assiégée par Barghest, mais leurs voies de sortie sont bloquées par des filaments. Alors qu'ils cherchent des alliés pour défendre la ville, des conflits éclatent entre les Flagellants et les Anabaptistes, cependant qu'ils découvrent une nuée d'insectes mortelle lancée sur la population par Barghest. Le groupe tente de quitter Lucatore à travers des chemins périlleux, mais finit par se confronter à Neva au Cloître, devenue incontrôlable. Après une série d'escarmouches et de rebondissements, Barghest s'empare du fils d'Altaïr et le groupe réussit à échapper à sa poursuite. Les émissaires se mettent en sécurité à Vivaco, où ils reçoivent des soins et apprennent l'issue de divers événements et le destin des personnages impliqués. Cette aventure se conclut avec la découverte d'un mystérieux disque doré contenant des données précieuses et une transmission de Jéhammet.

Les émissaires des cultes se remettent de leur enquête à Lucatore. Intéressés par le disque de Jéhammet, ils décident de suivre ses émissions jusqu'à Toulon, non sans découvrir en chemin un étrange mur de sons et d'images…

Après s'être soignés et avoir surmonté les épreuves de Lucatore, le groupe décide d'enquêter sur les émissions mystérieuses du Disque de Jéhammet. Les réceptions du Disque indiquent la présence de deux autres émetteurs en Franka, à Toulon et près de Rennes. Sachant que traverser le territoire central est impossible à cause des Phéromanciens, le groupe envisage un périple vers le sud, vers Toulon. Ils hésitent entre passer par les montagnes Hellvétiques ou les plaines de Purgare, mais optent finalement pour les montagnes après s'être dotés de buggies en prévision de plus de 1'000 kilomètres de trajet. En chemin vers Lucatore, occupée par les Hellvétiques et les partisans du Loup de Bergamo, Karol annonce sa croisade vers Toulon, tout en se dirigeant vers l'avant-poste de Moreno. Là, nos protagonistes découvrent des rumeurs sur un "mur de son et d'images", qui les persuadent de traverser les marais lombards. Ils y trouvent une immense structure construite autour d'un écran inerte. Ils parviennent à relancer l'écran, s'exposant à diverses vidéos d'antan dont seule la dernière est compréhensible : deux individus y parlent du Flux, de quoi intéresser les Chroniqueurs. Alors qu'ils pensent avoir terminé, l'écran s'allume sur un visage sinistre, posant une énigmatique question à U.S.B. avant de se refermer.

Les émissaires des cultes entament leur traversée des Alpes, et découvrent un avant-poste Hellvétique mystérieusement abandonné…

Après avoir quitté les marécages avec quelques trouvailles technologiques, le groupe atteint la ville cosmopolite de Bergamo. Les Anabaptistes y étant indésirables, ils hésitent à s'annoncer, mais sont finalement accueillis par les gardes reconnaissant leurs liens avec le maître de la ville. L'essentiel des membres du groupe se dirige vers Ennio Lombardi à la Maison Dominica, tandis que d'U.S.B. explorent l'Interpolation avec le Streamer Pentium. Ils restaurent des enregistrements du Mur d'Images, bien que leur signification reste obscure. Le groupe obtient l'hospitalité de Vespaccio, puis retrouve un Ennio diminué mais désireux de se marier avec Gala Lombardi. Après des achats et une nuit, ils se dirigent vers Tirano, puis traversent les Alpes à bord de leurs buggies. À San Carlo, ils sont confrontés à la xénophobie des gardiens, mais trouvent refuge chez un chasseur. Celui-ci leur indique le prochain avant-poste Hellvétique, mais en le rejoignant, nos protagonistes découvrent un lieu abandonné et malodorant.

Le groupe visite l'avant-poste abandonné et souffre d'un mal mystérieux…

Le groupe explore un avant-poste hellvétique apparemment désert, découvrant des réserves intactes et des générateurs éteints mais fonctionnels. Aucune indication d'une attaque n'est présente, bien que des signes de lutte soient observés, notamment une porte d'armurerie étrangement ouverte. Dans les cellules, ils trouvent un homme affamé, identifié comme un membre des Apocalyptiques. Après l'avoir nourri, le groupe poursuit son exploration, découvrant des dortoirs vides et un poste de commandement abandonné. En tentant de contacter la hiérarchie hellvétique, Petr s'effondre soudainement. L'Apocalyptique, Iago, révèle que sa nuée a été attaquée par des sauvages. Karol confronte le Démiurge de la radio avec succès. Le lendemain, le groupe répare ses véhicules et USB succombe également à l'influence mystérieuse de la radio. Les plans de partir sont perturbés par des événements sinistres, incluant une agression sur Iago et la disparition de Tai.

Le groupe suit la trace des ravisseurs et découvrent l'implication d'un Spitalier qui a perdu l'esprit

Camera Obscura

Petr et U.S.B., ayant ouvert les portes de l'avant-poste hellvétique conduisant à l'enlèvement de Tai, se lancent, accompagnés de Karol, à la poursuite des ravisseurs le long du lac blanc. Iago est laissé à l'avant-poste. Descendant dans la vallée de Lago Bianco, ils remarquent une ambiance étrange, avec des sons étouffés. Les ravisseurs suivent un ancien chemin de fer gelé, tandis qu'une silhouette noire non affiliée apparaît. Près d'un hameau, ils assistent à une agression brutale où Tai et un Hellvétique sont sur le point d'être égorgés, mais sont sauvés par l'intervention du groupe. Après un affrontement, le village est incendié, révélant des horreurs et des habitants hostiles. Un homme en noir se joint au groupe, déclarant chercher une jeune femme, et ils reprennent la piste de la brute. Ils découvrent un complexe pré-eschatonique avec des expériences macabres, notamment des opérations des "Préservistes". Une confrontation avec la brute aboutit à sa mort. Dans la chambre de production des acides, ils trouvent un Spitalier tenant en otage une femme liée à une chaise. Le groupe, aidé par la captive, tue le calamar symbiotique du Spitalier et libère la femme. Le mystérieux homme en noir prend soin d'elle alors que le groupe observe un tunnel creusé dans la montagne, laissant planer le mystère.

Le groupe affronte la Dushani qui hante Lago Bianco

Le groupe explore une grotte où ils rencontrent une entité sinistre, identifiée comme une Dushani, un psychonaute des Balkans. Ils affrontent des terreurs mentales et physiques, mais seuls Tai et Karol poursuivent l'exploration après que Petr et USB ont rebroussé chemin. Ils découvrent une caverne remplie de cadavres, probablement la réserve alimentaire de la Dushani, et tentent de l'affronter, mais échouent. Démoralisés, ils envisagent de quitter la région, mais décident finalement de tendre un piège à la Dushani en faisant exploser la caverne. Après une préparation minutieuse, leur plan réussit, et ils constatent que la menace est neutralisée. Le groupe reprend la route, rencontrant quelques obstacles mais parvenant finalement à un poste douanier sans encombre.

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premDAT ©Pierre Vanhulst